USDA ayuda con la recuperación de Puerto Rico mediante expansión temporal de Asistencia Nutricional

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(20 de febrero de 2017 – La Fortaleza, San Juan) Los residentes de Puerto Rico que siguen recuperándose tras el impacto de los huracanes pudieran ser elegibles para mayor asistencia nutricional, gracias a una subvención del Departamento de Agricultura de EE. UU. (USDA). Esta asistencia temporal será distribuida a través del Programa de Asistencia Nutricional (PAN) de Puerto Rico, comenzando el 1 de marzo. El PAN es administrado por el USDA y operado por el Departamento de la Familia de Puerto Rico.

La subvención fue posible gracias al Additional Supplemental Appropriations for Disaster Relief Requirements Act del 2017, y provee $1.27 mil millones adicionales. Estos fondos permitirán que Puerto Rico temporalmente pueda expandir la asistencia a más hogares, y que se pueda incrementar la cantidad de beneficios para actuales y nuevos participantes. La nueva suma máxima para una unidad familiar de cuatro personas será de $649.

“El pueblo de Puerto Rico todavía tiene inmensos retos por delante mientras que la Isla se recupera de múltiples huracanes,” dijo el secretario de Agricultura de EE. UU., Sonny Perdue. “Esta subvención cumple con la promesa de la Administración de ayudar con la recuperación y con nuestro compromiso de asegurar que los residentes de Puerto Rico reciban la asistencia nutricional vital que necesitan para salir hacia adelante.”

NAP en Puerto Rico es un programa diferente al del Programa Suplementario de Asistencia Nutricional (SNAP) que se opera en los 50 estados, Washington, D.C., Guam, y las Islas Vírgenes. NAP es una subvención en bloque que cuenta con una cantidad fija cada año y el programa tiene que operar dentro de esa cantidad. Estos fondos suplementarios están destinados a aumentar la asistencia disponible a través de NAP. La subvención específicamente reconoce la disrupción económica sostenida que sufre la Isla. A medida que se recupera de un desastre tras otro, esta ayuda adicional permitirá a los residentes de escasos recursos económicos poner comida en la mesa.  

“Nuestro agradecimiento al Congreso de los Estados Unidos y al secretario Perdue por otorgar esta subvención que ayuda a los ciudadanos americanos residentes en Puerto Rico. Esta subvención es parte del trabajo en conjunto de nuestro equipo en el Departamento de Agricultura, el Departamento de la Familia y la Administración de Asuntos Federales de Puerto Rico en Washington, D.C. (PRFAA, por sus siglas en inglés) que lograron demostrar que nuestro Pueblo enfrenta retos sin precedentes tras el paso de dos huracanes catastróficos”, sentenció el gobernador Ricardo Rosselló Nevares.

Mediante esta subvención, Puerto Rico tiene la flexibilidad de crear un plan para proporcionar beneficios temporales para las víctimas de los huracanes de la manera más apropiada para la población, tomando en cuenta las necesidades de la Isla. Al desarrollar este plan, Puerto Rico consideró la estructura de programas existentes y los recursos disponibles para asegurar que los beneficios sean despachados a aquellos con necesidades, mientras también preserva el buen servicio al cliente y la integridad del programa. A través de este proceso, el servicio de Alimentos y Nutrición (FNS, por sus siglas en inglés) del USDA será responsable de suministrar conocimientos y consejos técnicos para asegurar cumplimiento con la ley. 

El anuncio de la Subvención de Alivio de Desastre de Puerto Rico es el más reciente de una serie de medidas que ha tomado USDA para ayudar a aquellos puertorriqueños afectados por los desastres. Otras iniciativas para asistencia nutricional luego de los desastres que ha tomado USDA FNS incluyen: el programa de Flexibilidades de Alimentos Escolares, el programa de Distribución para Hogares Afectados por Desastre, y el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes, y Niños (WIC).

El Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS) del Departamento Estadounidense de Agricultura (USDA) administra 15 programas de asistencia nutricional, incluyendo el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, El Programa Nacional de Desayunos Escolares, el Programa de Servicio de Alimento de Verano, el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños (WIC), y el Programa de Asistencia Nutrición Suplementaria, los que juntos constituyen la garantía de seguridad alimenticia en América. Para más información sobre el FNS durante situaciones de desastre, visite www.fns.usda.gov/disaster.

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