El USDA se Une a Socios Nacionales para Resaltar Nuevas Iniciativas para Combatir el Hambre

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El Secretario Vilsack hace un llamado a tomar acción para combatir el hambre en los Estados Unid

WASHINGTON, 29 de abril de 2011 – El día de hoy, el Secretario de Agricultura Tom Vilsack hizo un llamado a tomar acción y unirse al gobierno federal para eliminar el hambre entre los niños de los Estados Unidos.  Acompañado por Patrick Corvington, Funcionario en Jefe de la organización de servicio comunitario Corporation for National and Community Service (CNCS) y George Jones, Presidente de la alacena de beneficencia ubicada en Washington, D.C. Bread for the City, el Secretario Vilsack anunció una serie de nuevas herramientas en el internet así como iniciativas de voluntariado para aumentar la cantidad de personas, organizaciones y entidades de gobierno que colaboran activamente para eliminar el hambre entre los niños.

“Si nuestra nación ha de conquistar el futuro, tenemos que asegurarnos de que todos los estadounidenses tengan acceso a la nutrición que necesitan”, manifestó Vilsack. “El gobierno federal no puede poner fin al hambre solo, por lo que hacemos un llamado al público estadounidense, las corporaciones, escuelas, así como las organizaciones comunitarias y religiosas, para que participen y se comprometan a trabajar en conjunto para poner fin al hambre”.

En la actualidad, más de 50 millones de estadounidenses corren el riesgo de sufrir hambre, entre ellos 17 millones de niños. Aunque los programas de nutrición del USDA brindan asistencia a 1 de cada 4 estadounidenses y han mantenido el nivel de inseguridad alimenticia bajo control durante la recesión económica, muchos niños y familias que reúnen los requisitos no participan. En colaboración, el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro y religiosas, así como el público, se puede lograr que ningún niño sufra hambre en los Estados Unidos.

“Millones de nuestros vecinos están experimentando la penuria del hambre, y tenemos que ampliar nuestros esfuerzos por proveer asistencia alimenticia a aquellos necesitados”, explicó el Funcionario en Jefe de la Corporation for National and Community Service Patrick A. Corvington. “Es inexcusable que, ante nuestra gran abundancia nacional, todavía exista un hambre persistente y arraigada, y las nuevas iniciativas como las que anunciamos aquí son de importancia crítica para poner fin al hambre”.

Durante sus comentarios, Vilsack resaltó las siguientes iniciativas nuevas, todas las cuales se encuentran en www.endhunger.usda.gov:

Stakeholder Guide to Ending Childhood Hunger (Guía para los interesados en poner fin al hambre entre los niños), una guía para ayudar a las personas y organizaciones a elegir actividades de valor añadido y a encontrar recursos para ayudarlas a poner fin al hambre entre los niños;
Become a Champion to End Hunger (Vuélvase un partidario de poner fin al hambre), una campaña de compromiso en línea que anima a las organizaciones y al público a elegir medidas que pueden tomar para reducir el hambre entre los niños;
End Hunger Volunteerism Portal (Portal de voluntariado para poner fin al hambre) (www.serve.gov/endhunger), un sitio Web elaborado por la CNCS en la cual las organizaciones pueden publicar oportunidades de voluntariado y las personas pueden buscar dichas oportunidades en sus comunidades;
Summer VISTA Associates (Socios del programa VISTA en el verano), una iniciativa mediante la cual la CNCS colocará a 325 miembros del programa VISTA alrededor del país para ayudar a alimentar a más niños a través del Programa de Servicio de Alimentos de Verano del USDA.
El día de hoy, Vilsack agradeció a Bread for the City y a otras partes interesadas por sus esfuerzos incansables por combatir el hambre, ayudar a las comunidades y aumentar el acceso a los programas de asistencia nutricional del USDA. Además, Vilsack dio reconocimiento a CNCS por su asociación con el USDA para emplear a los voluntarios del programa VISTA con el fin de aumentar la cantidad de comidas servidas a niños con hambre durante este verano, la creación de la organización de combate al hambre y oportunidad National Anti-Hunger and Opportunity Corps, la cual ha colocado a 48 miembros del programa VISTA en comunidades a través del país para incrementar sus esfuerzos por reclutar a las unidades familiares que reúnen los requisitos en el Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP), y la creación del sitio www.serve.gov/endhunger.

Estos nuevos esfuerzos siguen los pasos de variados esfuerzos emprendidos por el USDA y sus socios alrededor de los Estados Unidos durante los años con el fin de eliminar el hambre. La ley de Niños Sanos y Libres de Hambre (Healthy, Hunger-Free Kids Act), promulgada por el Presidente Obama el 13 de diciembre de 2010, representa una importante inversión en nuestros niños y esfuerzos por poner fin al hambre entre los niños. La ley amplió el programa que provee comidas a niños en riesgo (CACFP) mediante cenas y bocadillos después de horas escolares para niños de bajos ingresos en todos los estados.  La ley también hace que sea más fácil para los niños recibir comidas gratuitas del programa Nacional de Almuerzos Escolares y Desayunos Escolares mediante certificación directa más amplia y el otorgamiento de elegibilidad comunitaria mediante uso de fuentes de datos existentes.  El USDA anunció también recientemente una serie de asignaciones destinadas a ayudar a las agencias estatales y a sus socios a centrar la atención en mejorar el acceso a los programas por parte de las personas, niños y familias necesitadas.  Las mismas incluyen $5 millones en asignaciones de participación para el programa SNAP y $5 millones a 14 beneficiarios de comunidades libres del hambre en varios estados alrededor del país.

El Servicio de Alimentos y Nutrición (Food and Nutrition Service – FNS) del USDA supervisa la administración de 15 programas de asistencia nutricional, entre ellos el Supplemental Nutrition Assistance Program (SNAP) y los programas de nutrición infantil, cuales programas benefician las vidas de uno de cada cuatro estadounidenses durante el transcurso del año.  Estos programas funcionan en concierto para crear una red nacional de seguridad contra el hambre.  Visite www.fns.usda.gov para obtener información sobre el FNS y los programas de asistencia nutricional.