Ending Childhood Hunger

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0230.11

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Contacto: Oficina de Comunicaciones del USDA (202) 720-4623

<p align="left" class="BodyTextBlack"><font face="Times New Roman">El USDA inaugura la Semana </font>Nacional del Programa de Servicio de Alimentos de Verano: Alimentos disponibles más allá del año escolar, para promover oportunidades de alimentar a niños necesitados este verano</p>

WASHINGTON, 6 de junio de 2011 – El Subsecretario de Agricultura inauguró hoy la primera Semana Nacional del Programa de Servicio de Alimentos de Verano: Alimentos disponibles más allá del año escolar, una campaña de concienciación de una semana de duración dirigida a promover el Programa de Servicio de Alimentos de Verano (SFSP, por sus siglas en inglés) del USDA, así como otras iniciativas alrededor del país para alimentar a niños de bajos recursos durante el verano, mientras no asisten a la escuela. El SFSP es un programa financiado por el gobierno federal que fue diseñado para aliviar el problema del hambre durante el verano, el cual funciona mediante asociaciones entre el USDA, agencias estatales y organizaciones locales.

“Cuando se trata de nuestros niños, tenemos que hacer todo lo posible por proveerles la nutrición que necesitan para permanecer saludables, estar activos y listos para conquistar el futuro”, manifestó Vilsack. “Esta semana, colaboraremos con nuestros valorados socios para crear conciencia sobre la falta de nutrición que enfrentan los niños de bajos recursos durante las vacaciones escolares. En conjunto, el gobierno, las organizaciones sin fines de lucro y religiosas, así como el público en general, pueden garantizar que los niños que corren ese riesgo tengan acceso a alimentos nutritivos durante todo el año”.

En la actualidad, por lo menos 17 millones de niños corren el riesgo de sufrir hambre en los Estados Unidos, un riesgo que es aún mayor durante el verano. Aunque más de 21 millones de niños en todo el país se benefician de las comidas gratuitas y de precio reducido del Programa Nacional de Almuerzos Escolares durante la temporada escolar regular, hay poco más de 3 millones de niños que se benefician de los programas de alimentación durante el verano.

Esta semana, el USDA y sus socios reiterarán sus esfuerzos por recalcar la importancia de los beneficios de nutrición que el SFSP y otras opciones de alimentación sana que están disponibles les ofrecen los niños de bajos recursos alrededor de todo el país.

Este verano, la campaña Let´s Move! Faith and Communities (parte de la iniciativa Let´s Move! de la Primera Dama Michelle Obama) se propone colaborar con socios para patrocinar instalaciones de alimentación nuevas en congregaciones religiosas y organizaciones comunitarias. Además, este verano, 515 participantes del programa AmeriCorps de la organización de servicio comunitario Corporation for National and Community Service colaborarán con la iniciativa VISTA Summer Associates para trabajar con organizaciones que combaten el hambre alrededor del país, a fin de alimentar a más niños mediante programas como el SFSP.

Recientemente, el USDA anunció la concesión de exenciones para simplificar los reglamentos existentes del SFSP, agilizando así los métodos existentes para alimentar a niños de bajos recursos durante las vacaciones escolares. Además, el USDA también financiará varios proyectos de demostración en varios estados a fin de ensayar métodos innovadores de alimentar a los niños necesitados durante el verano. Entre dichos esfuerzos se incluyen los proyectos de entrega de comidas y mochilas con alimentos Meal Delivery and Food Backpack que se realizarán en seis estados; los proyectos de demostración de transferencias electrónicas de beneficios para niños Summer Electronic Benefit Transfer for Children en Missouri; el proyecto de extensión de los incentivos de operación Extending Length of Operation Incentive Project en Arkansas, así como el proyecto de incentivos de actividad Activity Incentive Project en Mississippi. Además, el USDA ha creado un juego de herramientas en línea para los patrocinadores de los programas y sus instalaciones, así como otros recursos para hacer posible que los programas de alimentos de verano den alcance a más niños. Todos estos esfuerzos nos acercan más a la meta de erradicar el hambre entre los niños y mejorar la nutrición infantil en todo el país.

“Cada verano, a millones de familias se les dificulta proveer comidas nutritivas a sus hijos durante las vacaciones escolares", manifestó el Secretario de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor Kevin Concannon. “El Programa de Servicio de Alimentos de Verano cubre esta insuficiencia al destinar recursos para aliviar la inseguridad alimenticia y erradicar el hambre entre los niños de nuestro país. Llame a la Línea Nacional Contra el Hambre (National Hunger Hotline) al 1-866-3-HUNGRY (atención en inglés) o al 1-877-8-HAMBRE (atención en español) para encontrar una instalación de servicio de comidas de verano en su comunidad”. Para encontrar otras maneras de ayudar, busque oportunidades de servicio voluntario en www.serve.gov/endhunger.

La mejora de la nutrición infantil es el punto de enfoque de la Ley de Niños Sanos y Libres de Hambre (Healthy, Hungry-Free Kids Act) que el Presidente Obama promulgó el 13 de diciembre de 2010. La ley autoriza los programas de nutrición infantil del USDA, entre ellos el Programa de Servicio de Alimentos de Verano, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares y el Programa de Desayunos Escolares, el Programa de Alimentos para el Cuidado de Niños y Adultos y el Programa WIC. La ley otorga al USDA, por primera vez en más de 30 años, la oportunidad de realizar verdaderas reformas a las comidas escolares y aumentar el acceso a estos programas clave. La Ley de Niños Sanos y Libres de Hambre es también la piedra angular legislativa de la iniciativa Let’s Move! de la Primera Dama Michelle Obama dirigida a eliminar la obesidad infantil en el
transcurso de una generación.

El Servicio de Alimentos y Nutrición (Food and Nutrition Service – FNS) del USDA supervisa la
administración de 15 programas de asistencia nutricional, entre ellos el Programa de Servicio de Alimentos de Verano y otros programas de nutrición infantil que benefician las vidas de uno de cada cuatro estadounidenses durante el transcurso del año. Estos programas funcionan en concierto para crear una red nacional de seguridad contra el hambre. Visite el sitio www.fns.usda.gov para obtener información sobre el FNS y los programas de asistencia nutricional y acuda a http://www.fns.usda.gov/ech/ para investigar cómo usted puede ayudar a erradicar el hambre entre los niños.