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La Ayuda del alimento en Situaciones de Desastre

Respuestas

1. ¿Qué clase de ayuda proporciona el Departamento de Agricultura en una situación de desastre?

Las agencias del USDA ayudan de muchas formas en una situación de desastre, pero probablemente la más inmediata sea asegurar que la gente tenga lo suficiente para comer. Hay muchos asuntos que atender luego de tormentas, terremotos, disturbios civiles, inundaciones u otros desastres, pero ninguno es más importante que la distribución de alimentos en zonas donde la gente se puede encontrar repentina y, a menudo, seriamente necesitada.

El USDA proporciona asistencia a través del Servicio de Alimentos y Nutrición de tres formas:

  • Suministra alimentos básicos para los refugios y otros lugares de alimentación masiva. 

  • Distribuye paquetes de alimentos básicos directamente a las unidades familiares necesitadas.

  • Emite cupones para alimentos de emergencia.

Como parte del Plan Federal de Respuesta en Situaciones de Emergencia, la División de Distribución de Alimentos del FNS tiene la responsabilidad principal de suministrar alimentos a las organizaciones de auxilio en situaciones de desastre, como la Cruz Roja y el Ejército de Salvación, para que éstas proporcionen alimentación masiva o distribuyan alimentos a las unidades familiares. Las organizaciones de ayuda en situaciones de desastre solicitan asistencia a través de las agencias estatales que administran los programas de asistencia nutricional del USDA. Las agencias estatales informan al USDA sobre las clases y cantidades de alimentos que necesitan las organizaciones de auxilio en situaciones de desastre para las operaciones de alimentación de emergencia.

2. ¿De dónde provienen los alimentos básicos?

Cada estado y territorio de los Estados Unidos tiene provisiones de alimentos básicos que son utilizados para los programas de alimentos patrocinados por el USDA. Algunos de estos programas del USDA, para los cuales los estados tienen provisiones de alimentos básicos, son: el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, el Programa de Asistencia Alimenticia de Emergencia y el Programa de Distribución de Alimentos en Reservaciones Indígenas. 

En una emergencia, el USDA puede autorizar a los estados a enviar estas provisiones de alimentos a las agencias de auxilio en situaciones de emergencia para alimentar a las personas en refugios y en lugares de alimentación masiva. Si el Presidente declara una situación de desastre, los estados también pueden, con la aprobación del USDA, distribuir alimentos básicos directamente entre las unidades familiares necesitadas como consecuencia de la emergencia. Esta distribución directa se lleva a cabo cuando los canales comerciales habituales de provisión de alimentos, como los almacenes, se han visto deteriorados, dañados o destrozados, o no pueden funcionar por alguna razón como, por ejemplo, falta de electricidad.

3. ¿Qué clases de alimentos se suministran?

El USDA suministra una gran variedad de alimentos a las organizaciones de auxilio para proporcionar comidas a las víctimas del desastre. Tienen prioridad los alimentos que requieren poca o ninguna preparación. Por ejemplo, durante 1997, el USDA suministró alimentos como jugos envasados, carne en latas, y frutas y verduras enlatadas.

4. ¿Que sucede si el estado no tiene suficiente comida disponible?

Si un estado no tiene suficiente comida disponible para satisfacer las necesidades de la emergencia, el USDA se encarga de que se envíen alimentos de otros estados o de los propios inventarios de alimentos del USDA. El Secretario de Agricultura puede autorizar un financiamiento especial para adquirir o reponer las provisiones de alimentos del USDA que se usen en una emergencia.

5. ¿Cómo hace el USDA para asegurarse de que los alimentos lleguen a los lugares donde son necesarios?

El transporte de los alimentos donados por el USDA para los esfuerzos de auxilio en las áreas de desastre se realiza normalmente por medio de empresas de transporte comercial. Los envíos son organizados por el proveedor o, si los alimentos son enviados desde los inventarios del programa, por la Oficina de Productos Básicos del USDA en la ciudad de Kansas. En ciertas situaciones, se llama al ejército o a otros organismos de asistencia públicos o privados para ayudar a transportar los alimentos rápidamente hacia las áreas necesitadas.

6. ¿Cómo decide el USDA emitir cupones para alimentos de emergencia?

El USDA puede autorizar la emisión de cupones para alimentos de emergencia cuando el Presidente haya declarado una emergencia, o cuando los supermercados u otros canales comerciales de provisión normal de alimentos hayan sido reestablecidos luego de un desastre. Para establecer un programa de cupones para alimentos en situaciones de desastre, los estados deben solicitar al USDA que les permita emitir cupones para alimentos de emergencia en zonas afectadas por un desastre.

El sistema de cupones para alimentos en situaciones de desastre opera con una serie de requisitos de elegibilidad y de entrega de beneficios distintos de los del Programa de Cupones para Alimentos normal. Las personas que habitualmente no reunirían los requisitos para recibir cupones para alimentos pueden ser elegibles en el programa de cupones para alimentos en situaciones de desastre si sus hogares han sufrido daños por el desastre o han incurrido en gastos para protegerlos, si han perdido ingresos como consecuencia del desastre o si no tienen acceso a sus cuentas bancarias o a otros recursos.

Las personas que ya participan en el Programa de Cupones para Alimentos normal también pueden ser elegibles para gozar de ciertos beneficios del programa de alimentos en situaciones de desastre. El personal de certificación debe evaluar las circunstancias de cada unidad familiar para determinar si es elegible.

7. ¿Por qué el USDA proporciona auxilio en situaciones de desastre?

La Ley de Cupones para Alimentos de 1977 y la Ley de Asistencia de Emergencia y Auxilio en Situaciones de Desastre Robert T. Stafford de 1988 autorizan al Secretario de Agricultura a emitir cupones para alimentos durante las emergencias. La Ley Stafford también manda que el Presidente garantice que habrá provisiones adecuadas para la alimentación masiva en una situación de desastre. Entre la legislación que autoriza los cupones se incluyen la Sección 416 de la Ley de Agricultura de 1949; la Sección 32 de la Ley del 24 de Agosto de 1935; y la Sección 4(a) de la Ley de Protección de la Agricultura y el Consumidor de 1973. Los reglamentos federales relacionados con la asistencia en situaciones de desastre se pueden encontrar en el CFR 7, Parte 250.

8. ¿En qué clase de emergencias interviene el USDA? ¿Cuánto gasta el Departamento en auxilio para situaciones de desastre?

En el año fiscal 1997, el FNS suministró aproximadamente $51.8 millones en asistencia alimenticia para las víctimas de huracanes en Carolina del Norte y para las víctimas de fuertes tormentas invernales, tornados e inundaciones en varios estados. En el año fiscal 1996, poco más de $18.9 millones en asistencia alimenticia fueron destinados a las víctimas de huracanes en las Islas Vírgenes y a las víctimas de inundaciones en el área del extremo noroeste del Pacífico.

9. ¿De dónde proviene el dinero?

El dinero para redimir los cupones para alimentos en situaciones de emergencia proviene de la asignación de fondos destinada al Programa de Cupones para Alimentos. El dinero para adquirir y reponer las provisiones de alimentos utilizadas en las emergencias proviene de fondos especiales que el Secretario de Agricultura tiene a su disposición para la adquisición de alimentos.

Para recibir más información:

Para recibir más información, le sugerimos comunicarse con el Personal de Información al Público del Servicio de Alimentos y Nutrición del USDA llamando al 703-305-2286, o por correo, a 3101 Park Center Drive, Room 819, Alexandria, Virginia 22302. El Servicio de Alimentos y Nutrición era conocido antes como Servicio para Alimentos y Consumidores. También se dispone de información sobre los programas de Respuesta en Situaciones de Desastre en la sección Asistencia para Situaciones de Desastres Naturales del USDA del sitio Web del USDA.

Bullet

FNS Food Distribution Program (FDP)

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Asistencia Alimenticia en Situaciones de Desastre del Programa de Distribución de Alimentos

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Programa de SNAP

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Transferencia Electrónica de Beneficios de SNAP

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Pautas de Transferencia Electrónica de Beneficios (EBT, por sus siglas en inglés) en Situaciones de Desastre  

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Líneas Directas del Programa de SNAP en los Estados

 

Última modificación: 07/25/2013