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DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS
Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición

Declaración de Eric J. Hentges, Director Ejecutivo
Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición
Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor
Ante el Subcomité de Agricultura, Desarrollo Rural
y Agencias Relacionadas

Gracias Sr. Presidente y miembros del Subcomité por darme esta oportunidad de presentar una declaración que apoye el presupuesto de la Administración para el año fiscal 2006.

En una Nación que enfrenta problemas significativos de salud pública relacionados con la calidad de la dieta norteamericana, creo que los esfuerzos basados en resultados del Centro de Promoción y Política Nutricional son clave para promover hábitos alimentarios y estilos de vida más saludable en la nación. Al trabajar desde su misión de mejorar la salud de los norteamericanos a través del desarrollo y promoción de pautas alimenticias que vinculan la investigación científica con las necesidades de nutrición de los consumidores, el Centro de Promoción y Política Nutricional tiene un rol esencial en cómo el USDA cumple su objetivo estratégico de mejorar la salud y la nutrición de la Nación.

Las Tendencias Revelan la Necesidad de Contar con Pautas Nutricionales y Herramientas Educativas

Estudios recientes sobre el ejercicio físico y los hábitos dietarios norteamericanos revelan tendencias preocupantes. En primer lugar, combinar una dieta pobre y un estilo de vida sedentario no sólo afecta la calidad de vida, la expectativa de vida y la productividad, sino que también se traduce en aproximadamente un 20 por ciento de los dos millones de muertes anuales que se producen en Estados Unidos.

En segundo lugar, enfermedades y afecciones específicas, como enfermedades cardiovasculares, hipertensión, sobrepeso y obesidad, y osteoporosis están claramente asociadas con una dieta pobre. Las estadísticas recientes son abrumadoras y revelan que un 64 por ciento de los adultos (de entre 20 y 74 años) están excedidos de peso o son obesos. Los niños no han escapado a este resultado insano. En los últimos 20 años, se ha duplicado el porcentaje de niños con sobrepeso, de un 7 a un 15 por ciento, y se ha más que triplicado el porcentaje de adolescentes con sobrepeso, de un 5 a un 16 por ciento.

Y, en tercer lugar, se ha asociado la falta de ejercicio físico con varias enfermedades, incluida la diabetes, el sobrepeso y la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer. Las pruebas respaldatorias indican que aproximadamente un 30 por ciento de las mujeres y un 25 por ciento de los hombres realizan escasa actividad física o no realiza ningún tipo de actividad física.

Las Guías Alimentarias para los Norteamericanos Fijan la Política de Nutrición Federal

El USDA y el Departamento de Salud y Servicios Humanos de los Estados Unidos (HHS, por sus siglas en inglés) publicaron la sexta edición de las Guías Alimentarias para los Norteamericanos el 12 de enero de 2005. La participación del USDA es esencial para ayudar a detener y finalmente revertir algunas de estas tendencias preocupantes.

La base de la política nutricional Federal, las Guías, es brindar asesoramiento sobre las elecciones alimenticias que favorezcan la salud y eviten enfermedades a los norteamericanos saludables, de 2 años de edad en adelante. Estas Guías no sólo forman parte de la política de nutrición Federal, sino que también establecen normas para los programas de asistencia nutricional, sirven de guía para los programas de educación nutricional y son la base de las actividades de promoción y educación nutricional del USDA. Finding Your Way to a Healthier You (Buscando el Camino Hacia un Yo más Saludable), que se basa en las Guías, es sólo una de las tantas estrategias que serán necesarias para ayudar a los consumidores a realizar elecciones inteligentes en cada grupo alimenticio, a encontrar un equilibrio entre la alimentación y el ejercicio físico y a obtener la mejor nutrición de las calorías consumidas.

El Sistema de Orientación Alimenticia Constituye una Herramienta Educativa Primordial

El Sistema de Orientación Alimenticia actualizado, actualmente conocido como la Pirámide Alimenticia, sirve para ayudar al público norteamericano a consumir una dieta saludable. Los objetivos de actualizar el Sistema de Orientación Alimenticia del USDA tienen dos caras: Basarse en la ciencia más actualizada y utilizar mejores estrategias de implementación que ayuden a los norteamericanos a desarrollar estilos de vida más saludables. Este nuevo sistema también sirve de apoyo a dos pilares de la Iniciativa HealthierUS del Presidente: “tener una dieta nutritiva” y “estar físicamente activo todos los días”. Esperamos que el nuevo sistema sea lanzado al finalizar la primavera.

El USDA está muy orgulloso de su enfoque consistente en actualizar el Sistema de Orientación Alimenticia mediante un proceso abierto y transparente que hizo uso del aviso público y del período de comentarios en el Registro Federal. La implementación y promoción estratégica del Sistema de Orientación Alimenticia en los sectores público y privado será esencial para transformar estas bases científicas en estrategias de ejecución orientadas que motivarán a los norteamericanos a desarrollar y mantener hábitos saludables para sus dietas y estilos de vida.

Las Asociaciones Eficaces Fortalecen la Divulgación de Herramientas Educativas y Guías Científicas

Con su permanente apoyo y las sólidas alianzas entre las agencias del USDA y otros Departamentos, y con los multiplicadores informativos de nutricionistas, médicos, sociedades y otros, estamos en una posición mucho más sólida para tratar los problemas de obesidad y sobrepeso. En el último año el USDA y sus socios, incluidos los científicos del Comité de Asesoramiento de Guías Alimenticias, han actualizado las pautas de nutrición de la Nación. Ahora, con los esfuerzos de colaboración orientados a cómo llegar de mejor forma a los distintos grupos a los que nuestras agencias y Departamentos prestan sus servicios, estoy seguro de que comenzaremos a detener las tendencias nutricionales y relacionadas con la salud que tan adversamente afectan al público norteamericano.

Gracias al Comité por la oportunidad de presentar esta declaración escrita.


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