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DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS
Servicio de Alimentos y Nutrición

Declaración de Roberto Salazar, Administrador del
Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor
ante el Subcomité de Agricultura, Desarrollo Rural,
Administración de Drogas y Alimentos y Agencias Relacionadas

24 de marzo de 2004


Gracias, Sr. Presidente y miembros del Subcomité por darme esta oportunidad de declarar en apoyo de la solicitud presupuestaria del Servicio de Alimentos y Nutrición para el año fiscal 2005.

El Servicio de Alimentos y Nutrición es la agencia a cargo de administrar la red de seguridad alimenticia del país y de proveer liderazgo federal en la batalla continua contra el hambre y la mala nutrición en Estados Unidos. Nuestra misión declarada consiste en aumentar el nivel de seguridad alimenticia y reducir el hambre, creando asociaciones de colaboración con organizaciones que proveen a niños y a personas de bajos ingresos acceso a alimentos nutritivos y educación de nutrición, de tal manera que se obtenga la confianza del público y se apoye la agricultura en los Estados Unidos.

En el Año Fiscal 2005, el presupuesto del Presidente solicita un total de $50.1 mil millones en nuevas asignaciones presupuestarias para realizar esta misión a través de los programas federales de asistencia nutricional. Con esta solicitud récord, influiremos en las vidas de más de 1 de cada 5 norteamericanos durante el transcurso de un año. Esto incluye proveer almuerzos escolares nutritivos a un promedio de 29 millones de niños todos los días escolares (NSLP), ayudar todos los meses con las necesidades de nutrición y atención médica de 7.86 millones de mujeres embarazadas y que acaban de dar a luz (WIC), así como niños que corren riesgo, y garantizar el acceso a una dieta nutritiva todos los meses para más de 24.9 millones de personas a través del Programa de Cupones para Alimentos (FSP). Estos son solamente 3 de nuestros 15 programas federales de asistencia nutricional, que también incluyen programas importantes como el Programa de Desayunos Escolares (SBP), el Programa de Asistencia Alimenticia de Emergencia (TEFAP), el Programa de Servicios Alimenticios de Verano (SFSP), el Programa de Atención Alimenticia para Niños y Adultos (CACFP), el Programa de Distribución de Alimentos en Reservaciones Indígenas (FDPIR) y el Programa Suplementario de Productos Básicos (CSFP). Mediante la gama de diseños y métodos de entrega representados por estos programas, FNS busca prestar servicios a los niños y familias de bajos ingresos de este país y aliviar las diversas maneras y circunstancias de las que se manifiestan los problemas relacionados con el hambre y la nutrición.

Los recursos que venimos a discutir deben verse como una inversión -- una inversión en la salud, la autosuficiencia y la productividad de norteamericanos que, de vez en cuando, se encuentran al margen de nuestra próspera sociedad. El Subsecretario Bost, en su declaración, señaló tres retos críticos en los que se ha concentrado el equipo de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor bajo su liderazgo: ampliar acceso a los programas federales de asistencia nutricional, promover un peso saludable para abordar los problemas del sobrepeso y la obesidad, y mejorar la integridad de la administración de nuestros programas. Además de estas prioridades fundamentales específicas a nuestra misión, el Presidente Bush ha trazado una agenda agresiva para mejorar la administración en todo el gobierno federal -- la Agenda de Administración del Presidente. Esta agenda busca proteger la inversión de los contribuyentes en todas las actividades federales mejorando la exactitud y la eficacia de la entrega de los programas y reduciendo los pagos indebidos, mejorando la toma de decisiones mediante la integración de información de desempeño en el proceso presupuestario, creando asociaciones con organizaciones religiosas y basadas en la comunidad, y haciendo planes cuidadosa y sistemáticamente, para lidiar con los desafíos relacionados con el capital humano que se vislumbran en materia de toda la administración pública.

El reto que presentan los pagos incorrectos

Los beneficios de los programas federales de asistencia nutricional deben dirigirse cuidadosamente y distribuirse a las personas elegibles, necesitadas y que desean participar. Los beneficios pagados por error aumentan los costos de estos programas para los contribuyentes y pueden ocasionar que participantes elegibles que buscan servicios no reciban la ayuda necesaria. El día de hoy me complace informarles, por segundo año consecutivo, de un récord de tasas altas de exactitud de pagos para el Programa de Cupones para Alimentos. En el Año Fiscal 2002, el año más reciente para el cual tenemos datos a la mano, el Programa de Cupones para Alimentos logró una tasa récord de 91.74 por ciento en exactitud de pagos; 0.4 por ciento más alta que el logro récord del año fiscal 2001. A pesar de este éxito, queda mucho por hacer para mejorar la exactitud y la eficacia de entrega de beneficios en todos los programas federales de asistencia nutricional, no sólo el Programa de Cupones para Alimentos. El presupuesto del Presidente solicita fondos adicionales para fortalecer la integridad y la administración de los programas, a nivel tanto federal como estatal. Nuestra solicitud incluye un aumento de $7 millones en nuestro presupuesto administrativo, el cual se dirigirá a mantener el éxito continuo de nuestro Programa de Cupones para Alimentos, a mejorar la exactitud de las certificaciones para comidas escolares gratuitas y a precios reducidos, y a mejorar la entrega de beneficios del programa, así como revigorizar nuestras actividades de supervisión, capacitación y asistencia a nuestros socios estatales y locales.

Integración de presupuesto y desempeño

La Agenda de Administración del Presidente reconoce que la buena toma de decisiones depende tanto de la disponibilidad de información relevante y de alta calidad, como de usar esa información de manera analítica y profesional para resolver problemas. El Servicio de Alimentos y Nutrición ha sido un líder entre las agencias federales en ese aspecto. Nuestros programas de derechos se financian según su desempeño. Esto requiere que equilibremos, mediante análisis y reflexión, una dinámica incierta de demanda del programa dentro de los límites de una asignación fija. En las notas de explicación del presupuesto para este año encontrarán más información de desempeño y análisis, con conexiones claras que vinculan el plan estratégico del USDA con nuestra solicitud presupuestaria y el desempeño de los programas.

Es vital para el éxito de la visión del Presidente de mejorar la toma de decisiones a nivel federal y la integración uniforme del presupuesto y el desempeño, una agenda de medidas de desempeño y evaluaciones del programa financiadas adecuadamente y debidamente ubicadas. Las asignaciones propuestas en la solicitud apoyarían una gama de importantes actividades de evaluación de los programas: estudios enfocados en las operaciones de los programas, desarrollo de medidas completas de desempeño de los programas para informar y fomentar la planificación y administración basadas en los resultados; así como asistencia técnica a los estados y las comunidades para dar demostraciones prácticas de posibles mejoras a las políticas y los programas. Estas actividades proveen una base crucial para la planificación estratégica y la innovación de programas. Esta solicitud permitirá que los programas respondan a los asuntos administrativos emergentes relacionados con el desempeño, que hayan sido identificados usando la Herramienta de Evaluación del Desempeño del Programa Nacional de Almuerzos Escolares y del Programa de Cupones para Alimentos, y también apoyará la administración eficaz de la inversión de los contribuyentes en asistencia nutricional.

Alcance a las personas necesitadas a través de Organizaciones Religiosas y otras Basadas en la Comunidad

Para lograr nuestro cometido de mejorar el acceso para todas las personas que sean elegibles, tenemos que trabajar de cerca con nuestros socios en los programas - las personas y organizaciones en las comunidades a través de todo el país que distribuyen los programas federales de asistencia nutricional y que trabajan para hacerlos accesibles y eficaces. Desde hace tiempo, las organizaciones religiosas han jugado un papel importante para crear conciencia en las comunidades sobre los servicios que prestan los programas, ayudar a personas que solicitan los beneficios y distribuir los beneficios. El Presidente Bush ha hecho la colaboración con las comunidades religiosas una prioridad de la Administración, y tenemos la intención de continuar los esfuerzos para alcanzar a esas comunidades durante el Año Fiscal 2005. La asociación entre organizaciones religiosas y programas de FNS, incluyendo TEFAP, WIC, NSLP y CSFP está bien establecida. De hecho, la mayoría de las organizaciones, como alacenas y comedores de beneficencia que distribuyen beneficios de TEFAP, son de base religiosa. En todo el país, durante los años, las organizaciones religiosas han encontrado que pueden participar en estos programas sin poner en juego sus misiones o valores. Son socios valiosos en el esfuerzo para combatir el hambre en los Estados Unidos.

Administración del capital humano

La Oficina General de Contabilidad (GAO, por sus siglas en inglés) ha demostrado que reclutar, capacitar y retener a una fuerza de trabajo altamente diestra es crítico para mantener nuestros servicios públicos. Esto es especialmente cierto del Servicio de Alimentos y Nutrición. Actualmente calculamos que hasta un 80 por ciento de nuestros líderes superiores tienen elegibilidad para jubilarse dentro de cinco años, así como casi el 30 por ciento de nuestra fuerza laboral. FNS debe abordar este desafío serio mejorando la administración del capital humano de la agencia, fortaleciendo los servicios provistos a los empleados y poniendo en práctica programas diseñados para mejorar la eficacia, la diversidad y la competencia de la fuerza laboral. Con sólo aumentos nominales para la administración básica de los programas durante la mayoría de los años, el Servicio de Alimentos y Nutrición ha reducido su nivel de empleados federales de manera significativa. Hemos compensado por estos cambios trabajando de manera más inteligente - reexaminando nuestros procesos, creando sólidas asociaciones con entidades estatales y locales que administran nuestros programas y sacándole partido a las innovaciones tecnológicas. Estamos extremadamente orgullosos de lo que hemos logrado, pero buscamos financiamiento adicional en algunas áreas específicas para tratar vulnerabilidades específicas. El financiamiento completo para la administración de los programas de nutrición que solicita el presupuesto del Presidente, es decir, aproximadamente 0.39 por ciento de la cartera total de programas, es vital para continuar nuestro éxito.

Ahora me gustaría repasar algunos de los componentes de nuestra solicitud que se relacionan con estos resultados bajo cada área de programa.

Programa de Cupones para Alimentos

El presupuesto del Presidente solicita $33.6 mil millones para la cuenta de Cupones para Alimentos, incluyendo el Programa de Cupones para Alimentos y sus programas de asistencia nutricional relacionados. Estos recursos prestarán servicios cada mes a un número estimado de 24.9 millones de personas que participan solamente en el Programa de Cupones para Alimentos. Dentro de esta cantidad, proponemos continuar la reserva para contingencias de $3 mil millones dispuesta para el programa en el año fiscal 2004. La importancia de esta reserva es especialmente crítica en el año fiscal 2005. Aunque anticipamos que la mejora que estamos viendo en la economía general comenzará a hacerse sentir en el programa, es un reto predecir el punto en el que cambiará la participación. Nuestra solicitud también presenta, como alternativa a la reserva para contingencias tradicional, una propuesta de autoridad amplia para los beneficios y pagos del programa para los estados y otros organismos no federales.

Programas de Nutrición para Niños

El presupuesto solicita $11.4 mil millones para Programas de Nutrición para Niños, los cuales brindan millones de comidas nutritivas a niños en las escuelas y en entornos de cuidado infantil todos los días. Este nivel de fondos financiará un aumento en la participación diaria en el Programa de Almuerzos Escolares de los 28.7 millones de niños que participan actualmente a más de 29.2 millones de niños. Esta solicitud de fondos también financia un aumento en la participación diaria en el Programa de Desayunos Escolares de los 8.8 millones que participan actualmente, a 9.0 millones de niños. Los aumentos solicitados para estos programas también reflejan el aumento de inscripción en las escuelas, los aumentos de las tasas de pago para cubrir la inflación y los niveles proporcionalmente más altos de servicios de comidas para niños en las categorías de comidas gratuitas y a precios reducidos. Proponemos extender las disposiciones que caducarían el 31 de marzo de 2004.

WIC

El presupuesto del Presidente incluye $4.8 mil millones para el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, el programa WIC. La solicitud permitirá que las comunidades locales provean alimentos, educación de nutrición y un enlace para recibir cuidado médico a un promedio mensual de 7.86 millones de mujeres, bebés y niños necesitados durante el año fiscal 2005. También proponemos continuar nuestras iniciativas vitales, que comenzaron el año fiscal 2004, para mejorar el inicio y la duración del amamantamiento, mejorar la infraestructura de tecnología de informática para los estados y maximizar el potencial de WIC para combatir la obesidad infantil. El fondo para contingencias de $125 millones dispuesto durante las asignaciones para el año fiscal 2003 continúa estando disponible para el programa. Estos recursos están disponibles si los costos exceden las estimaciones actuales.

Programa Suplementario de Alimentos Básicos (CSFP)

El Programa Suplementario de Alimentos Básicos (CSFP) presta servicios a ancianos y a mujeres de bajos ingresos embarazadas, que acaban de dar a luz y están amamantando, bebés, y niños de hasta seis años de edad que están en riesgo. El presupuesto solicita $98.3 millones para este programa, el mismo nivel de asignaciones del año fiscal 2004. Esta solicitud puede no financiar el mismo nivel de servicios del programa del año fiscal 2004 debido a la disponibilidad de fondos de 2003 que pudieron trasladarse una vez. Sin embargo, tomaremos todas las acciones administrativas posibles para minimizar cualquier efecto en los programas. Enfrentamos un reto difícil en relación con los recursos presupuestarios discrecionales. CSFP opera en áreas selectas en 32 estados, el Distrito de Columbia y dos Organizaciones Indígenas. Los segmentos de la población a los que presta servicios CSFP son elegibles para recibir beneficios similares a través de otros programas federales de asistencia nutricional. Creemos que nuestros recursos limitados se concentrarán mejor en los programas que están disponibles en todas las comunidades del país.

Programa de Asistencia Alimenticia de Emergencia (TEFAP)

Según lo dispuesto en la Ley Agrícola, el presupuesto solicita $140 millones para productos básicos en este importante programa. Nuestra solicitud para los costos de almacenaje y distribución en los estados, una fuente crítica de apoyo para las alacenas de beneficencia de nuestro país, es $50 millones. El Servicio de Alimentos y Nutrición se compromete a garantizar el flujo continuo de recursos a la industria de alacenas de beneficencia, incluyendo productos básicos adquiridos directamente, financiamiento administrativo y excedente de productos básicos de las actividades de apoyo al mercado del USDA. Esos donativos de excedente de productos básicos aumentan de manera significativa la cantidad de productos básicos que están a disposición de las alacenas de beneficencia de fuentes federales.

Administración de Programas de Nutrición (NPA)

Solicitamos $152.2 millones para esta cuenta, lo que incluye un aumento de $7 millones para la iniciativa de integridad del programa descrita anteriormente. También se incluyen varias iniciativas, bajo el Servicio de Alimentos y Nutrición y el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición, diseñadas para combatir la obesidad y mejorar la calidad de la dieta de todos los norteamericanos. Nuestra solicitud total de recursos administrativos federales representa únicamente aproximadamente 0.39 por ciento de los recursos del programa de los cuales somos responsables y mantiene las actividades de administración y apoyo de programas de nuestros casi 1,545 empleados a nivel nacional. Creo que necesitamos estos pequeños aumentos de financiamiento para poder mantener la responsabilidad por nuestra cartera de $50 mil millones y para ayudar a los estados a administrar eficazmente los programas y proveer acceso a todas las personas elegibles.

Gracias por la oportunidad de presentar esta declaración escrita.


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