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DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS
Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor

Declaración de Eric J. Hentges, Director Ejecutivo
Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición
Ante el Subcomité de Agricultura, Desarrollo Rural,
la Administración de Drogas y Alimentos y Agencias Relacionadas
 

Desde ya les agradezco, Sra. Presidente y miembros del Subcomité, por darme la oportunidad de presentar la declaración que fundamenta el presupuesto de la Administración para el año fiscal 2008.

En una Nación que enfrenta serios problemas de salud pública relacionados con la calidad de la alimentación norteamericana, creo que las iniciativas basadas en los resultados del Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición son clave para promover hábitos alimentarios y estilos de vida más saludables. Al desarrollar y promover pautas alimenticias que vinculan la investigación científica con las necesidades de nutrición de los consumidores, el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición desempeña un papel fundamental en la manera en que el USDA cumple su objetivo estratégico de mejorar la salud y la nutrición de la Nación. El trabajo del Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición también contribuye a los objetivos de la iniciativa "Healthier US" del Presidente.

Estilos de Vida Saludables: Objetivo de la Guía y Educación Nutricional Federal

Estudios recientes sobre la actividad física y la alimentación de los norteamericanos revelan tendencias preocupantes. En primer lugar, la combinación de una dieta deficiente y un estilo de vida sedentario no sólo afecta la calidad de vida y la productividad, sino que también se traduce en causas evitables de muerte que se producen cada año en los Estados Unidos.

En segundo lugar, el sobrepeso y la obesidad son factores que contribuyen a los problemas asociados con una disminución de la calidad de vida. Las estadísticas recientes son abrumadoras: el 65% de los adultos (de 20 a 74 años de edad) tienen sobrepeso; el 31% de estos adultos se clasifican como obesos. Los niños y adolescentes no han escapado a esta tendencia poco saludable: el 16% de los niños y adolescentes de 6 a 19 años (más de 9 millones) tiene sobrepeso; lo que implica una proporción tres veces mayor a la que existía en 1980. Otro 15% de dicho grupo corre riesgo de sufrir de sobrepeso. Con estimaciones que indican que los gastos médicos relacionados con la obesidad en los Estados Unidos alcanzaron los $75 mil millones en 2003, la salud de los norteamericanos es un problema serio y en expansión que debe abordarse.

En tercer lugar, se ha asociado la falta de actividad física con varias enfermedades, entre ellas la diabetes, el sobrepeso y la obesidad, las enfermedades cardiovasculares y ciertos tipos de cáncer. Las pruebas que sustentan tal afirmación indican que menos de la mitad (46%) de los norteamericanos cumple con el nivel recomendado de actividad física. El desarrollo y la implementación por parte del USDA de la Guía Nutricional Federal, incluidas las Guías Alimentarias para los Norteamericanos y el Sistema de Orientación Alimenticia MiPirámide que recomienda, como mínimo, 30 minutos de actividad física la mayoría de los días, son fundamentales para ayudar a reducir y, con el tiempo, revertir algunas de estas alarmantes tendencias.

Preparación Requerida para las Guías Alimentarias para los Norteamericanos 2010

En enero de 2005, el USDA y el Departamento de Salud y Servicios Humanos (DHHS, por su sigla en inglés) publicaron la sexta edición de las Guías Alimentarias para los Norteamericanos, un programa sustentado en bases científicas diseñado para promover la salud y una buena nutrición. Las Guías constituyen el fundamento de la política nutricional federal y brindan asesoramiento a los norteamericanos, a partir de los dos años de edad, sobre las elecciones alimenticias que favorecen la salud y evitan enfermedades, establecen estándares para los programas de asistencia nutricional, brindan orientación para las iniciativas de educación e investigación en materia de nutrición y constituyen la base de las actividades de promoción de la nutrición del USDA. A fin de promover los mensajes de las Guías, el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición utiliza herramientas interactivas en línea, así como una variedad de materiales impresos para así llegar al público en general y a sus destinatarios específicos.

Todos los programas de asistencia nutricional, la gran variedad de programas de educación y promoción nutricional de todo el gobierno, así como la educación y promoción de la nutrición en el sector privado, utilizan las Guías como eje central. Es fundamental que las Guías estén actualizadas desde el punto de vista científico y en contacto con la realidad de la vida contemporánea. El Congreso ha determinado, mediante la Ley Pública 101-445, que el USDA y el DHHS revisen las Guías, al menos, cada cinco años. Ambos Departamentos se alternan en la conducción administrativa de esta revisión. El USDA desempeña el papel administrativo principal para las Guías 2010.

El Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición ya ha comenzado a planificar estrategias para las Guías Alimentarias 2010. El USDA utilizará estas estrategias para guiar la coordinación interagencial y para implementar un nuevo sistema basado en la evidencia que será utilizado por el Comité de Asesoramiento de las Guías Alimentarias al revisar la bibliografía científica más reciente. Históricamente, este comité ha desarrollado recomendaciones alimentarias mediante el estudio de investigaciones científicas utilizando un abordaje de "revisión crítica". No obstante, el Comité de Asesoramiento de las Guías Alimentarias utilizará un enfoque más riguroso y transparente que se conoce como "revisión basada en la evidencia". El enfoque basado en la evidencia ha sido utilizado durante muchos años en la comunidad médica y es reconocido como el patrón de oro para desarrollar una guía sobre la salud pública. Cuando se reúna el Comité de Asesoramiento de las Guías Alimentarias 2010, utilizará por primera vez un abordaje basado en la evidencia para desarrollar las guías alimentarias. Como resultado, los creadores de políticas, los líderes de opinión y el público en general podrán confiar aún más en las guías alimentarias desarrolladas por el Gobierno federal.

MiPirámide Promueve la Adopción de una Alimentación y Estilos de Vida Saludables

En abril de 2005, el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición lanzó un nuevo sitio web interactivo destinado a la orientación alimentaria, denominado "MyPyramid.gov". El uso por parte del público de las herramientas de este sitio ha superado las expectativas y continúa creciendo. Las personas que visitan MyPyramid.gov utilizan diferentes herramientas interactivas que incluyen las siguientes: "MyPyramid Tracker" (Rastreador MiPirámide), "MyPyramid Plan" (Plan MiPirámide), "Inside MyPyramid" (Dentro de MiPirámide), "MyPyramid for Kids" (MiPirámide para Niños), y MiPirámide (la versión en español). Como consecuencia, MyPyramid.gov ha tenido más de 2.6 mil millones de visitas, la mayoría por parte de consumidores en general, estudiantes, educadores y maestros, y se ha convertido, así, en uno de los sitios web gubernamentales más populares en la historia. Hoy hay más de 2.1 millones de usuarios registrados en el Rastreador MiPirámide, la herramienta que evalúa la calidad de la actividad física y la alimentación.

Con el objetivo de mantener y mejorar MyPyramid.gov conforme a la respuesta de los consumidores, el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición estableció una encuesta por Internet para las personas que visitan el sitio web. La mayoría de los encuestados indicaron que la información en MyPyramid.gov los había alentado a tomar medidas positivas para mejorar su salud. No obstante, el gran volumen de tráfico web y los recursos financieros limitados disponibles para el alojamiento, el mantenimiento y las mejoras están amenazando seriamente la futura viabilidad de este sitio web tan utilizado.

El presupuesto del Presidente solicita $5 millones para el Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición. Este presupuesto le permitiría al USDA prepararse para las tareas relacionadas con la revisión y el desarrollo de las Guías Alimentarias para los Norteamericanos 2010. Ya se comenzó con su planificación y preparación, pero debemos aumentar nuestros esfuerzos significativamente en el año 2008, a fin de garantizar la finalización de manera exitosa. Específicamente, estos fondos solicitados se utilizarían para: (1) desarrollar un sistema basado en la evidencia, totalmente operativo, que garantice que la Guía Nutricional Federal se base en pruebas científicas y sólidas y (2) avalar las funciones administrativas que son fundamentales para dirigir las actividades del Comité de Asesoramiento de las Guías Alimentarias 2010.

Asimismo, los fondos solicitados para MyPyramid.gov financiarían: (1) el mantenimiento y la actualización del software y hardware relacionado, (2) el aumento de los costos operacionales relacionados con el gran volumen de uso del sitio web, y (3) los costos de desarrollo asociados con las mejoras de las herramientas educativas de MiPirámide. Por último, los fondos se utilizarían para (4) mantener la encuesta de evaluación por Internet de MyPyramid.gov, a fin de determinar si las herramientas de Internet satisfacen las expectativas del público.

Con el apoyo del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes, esperamos continuar creando y promocionando mejor las herramientas personalizadas e individualizadas de pautas nutricionales, tales como MyPyramid.gov, llegando, así, a millones de norteamericanos. Su apoyo nos ayudará a establecer las bases para el futuro desarrollo de las políticas de nutrición, que es vital para abordar los problemas crecientes de sobrepeso y obesidad y los desafíos de salud relacionados con ellos, en los Estados Unidos.

Le agradezco al Comité la oportunidad de presentar esta declaración escrita.


Última actualización: 03/13/2007