Servicio de Alimentos y Nutricion
InicioQuienes SomosNoticiasAyudaContactenosIngles

 

 

 

  Noticias
 
 

DEPARTAMENTO DE AGRICULTURA DE LOS ESTADOS UNIDOS
Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor

Declaración de Roberto Salazar, Administrador
Servicio de Alimentos y Nutrición
Ante el Subcomité de Agricultura, Desarrollo Rural,
la Administración de Drogas y Alimentos y Agencias Relacionadas

Les agradezco, Sra. Presidente y miembros del Subcomité, por darme la oportunidad de presentar mi declaración que fundamenta la solicitud presupuestaria para el año fiscal 2008 para el Servicio de Alimentos y Nutrición (FNS, por su sigla en inglés).

El Servicio de Alimentos y Nutrición es la agencia encargada de administrar los quince programas de asistencia nutricional que forman la red de seguridad nutricional de la Nación y de proveer liderazgo federal en la batalla continua de los Estados Unidos contra el hambre y la nutrición deficiente. Nuestra misión expresa consiste en aumentar el nivel de seguridad alimenticia, reducir el hambre y mejorar los resultados relacionados con la salud, a través de alianzas con organizaciones colaboradoras, brindando a niños y a personas de bajos recursos acceso a alimentos nutritivos y a una educación nutricional, de manera tal que obtengamos la confianza del público y apoyemos la agricultura de los Estados Unidos. La solicitud presupuestaria demuestra claramente el compromiso continuo del Presidente con su misión y con nuestros programas, y consolida la red federal de seguridad en asistencia nutricional en un momento en el que existen distintas prioridades y los recursos son limitados. Equilibrando el acceso a los programas, la buena nutrición y la integridad del programa, este presupuesto toma decisiones difíciles a fin de cumplir con nuestros compromisos clave:

  • Asegurar que las personas de bajos recursos tengan acceso a los alimentos, garantizando los fondos suficientes para financiar los principales programas de asistencia nutricional.

  • Promover una alimentación saludable y estilos de vida activos, estableciendo la educación nutricional como una parte integral de los programas de asistencia nutricional.

  • Administrar los fondos de manera prudente y eficiente, de manera tal que cada dólar invertido en la asistencia nutricional redunde en el beneficio máximo posible para las personas que más lo necesitan.

Esta solicitud incluye más de $59 mil millones en nuevas facultades presupuestarias a fin de cumplir con esta misión a través de los programas de asistencia nutricional del FNS. Estos programas fundamentales están presentes en las vidas de más de 1 de cada 5 norteamericanos en el transcurso de un año.

Los recursos que vamos a tratar aquí representan una inversión en la salud, la autosuficiencia y la productividad de los norteamericanos que, en algún momento, necesitan asistencia nutricional. En su declaración, la subsecretaria Johner señaló tres desafíos críticos en los que se ha concentrado la división de Alimentos, Nutrición y Servicios al Consumidor bajo su conducción: ampliar el acceso a los programas federales de asistencia nutricional, promover una alimentación saludable y estilos de vida activos al establecer la educación nutricional como una parte integral de los programas de asistencia nutricional, y mejorar la integridad de la administración de nuestros programas. Asimismo, la Agenda de Administración del Presidente cuenta con una extensa agenda para mejorar la administración en todo el Gobierno federal. Me gustaría describir nuestros esfuerzos para tratar dos puntos específicos de esta agenda: reducir los pagos incorrectos y mejorar la eficiencia de la implementación del programa, y planear, sistemáticamente, los desafíos del capital humano que enfrenta todo el servicio federal.

El Desafío que Presentan los Pagos Incorrectos

Como con cualquier programa federal, los programas de asistencia nutricional exigen un seguimiento permanente de la integridad del programa, la cual es tan importante para nuestra misión como lo es el acceso al programa o la alimentación saludable. No podemos sostener estos programas a largo plazo sin la continua confianza del público en nuestra capacidad para administrarlos en forma eficaz. Hemos identificado estos cuatro programas como los programas susceptibles de pagos incorrectos significativos: el Programa de Cupones para Alimentos, el Programa Nacional de Almuerzos Escolares, el Programa de Atención Alimenticia para Niños y Adultos (CACFP, por su sigla en inglés) y el Programa WIC. Nuestras iniciativas a fin de minimizar los pagos incorrectos en los programas se centran en lo siguiente: 1) trabajar en estrecha colaboración con los estados para mejorar la corrección de los pagos de los cupones para alimentos; 2) implementar cambios en las políticas y nuevas iniciativas de supervisión para mejorar la certificación de las comidas escolares; 3) mejorar la administración de los proveedores del programa CACFP; y 4) mejorar la administración de los proveedores del programa WIC. Continuaremos mejorando la eficiencia y la precisión de la implementación de estos programas. Me es grato informar que en el año fiscal 2005, el año más reciente sobre el que existen datos disponibles, alcanzamos un nivel histórico de corrección de pagos en los cupones para alimentos, y así celebramos el séptimo año consecutivo de mejoras. La tasa de error de pagos combinada en el Programa de Cupones para Alimentos fue sólo del 5.84% en el año fiscal 2005, y con esta solicitud presupuestaria mantendremos nuestros esfuerzos con nuestros socios estatales para continuar mejorando. Hemos continuado con nuestras iniciativas para abordar el tema de la debida certificación en los programas de comidas escolares, de modo que mejore la precisión de este proceso, sin limitar el acceso de los niños elegibles. En esta solicitud presupuestaria continuarán los trabajos analíticos para evaluar mejor la precisión de las determinaciones de pago en los programas WIC y CACFP.

Administración del Capital Humano

Actualmente, calculamos que hasta un 80% de nuestros líderes superiores y casi el 30% de nuestro personal cumplen con los requisitos para jubilarse dentro de los próximos cinco años. El Servicio de Alimentos y Nutrición ha recibido sólo aumentos nominales para la administración básica de los programas en los años recientes y con el transcurso del tiempo ha reducido el nivel de dotación de empleados federales de manera significativa. Los niveles de dotación personal de la agencia actualmente se encuentran en un punto crítico; debemos tener la capacidad de contratar nuevos empleados. Este presupuesto propone incorporar 30 años de personal para realizar actividades fundamentales relacionadas con la integridad del Programa de Cupones para Alimentos. Estamos extremadamente orgullosos de lo que hemos logrado. Considero que el financiamiento integral de la administración de los programas de nutrición solicitado en este presupuesto es fundamental para continuar con nuestras iniciativas para mejorar la integridad y el acceso a los programas.

Ahora, me gustaría revisar algunos de los componentes de nuestra solicitud de cada área de los diferentes programas.

Programa de Cupones para Alimentos

El presupuesto del Presidente solicita $39.8 mil millones para la cuenta de Cupones para Alimentos, incluidos el Programa de Cupones para Alimentos y los programas de asistencia nutricional relacionados con aquél. Estos recursos prestarán servicios a un promedio de 26.2 millones de personas por mes, únicamente en el Programa de Cupones para Alimentos. En esta solicitud presupuestaria, hemos pedido continuar con la reserva para contingencias de $3 mil millones, provista para el programa en el año fiscal 2007. También hemos propuesto, como una alternativa a la reserva para contingencias tradicional, que los estados y otros organismos no federales tengan facultades ilimitadas de financiamiento sobre los beneficios y pagos del programa. Además, hemos concentrado nuestros esfuerzos en motivar a las familias trabajadoras, a los ancianos y a los inmigrantes legales para que soliciten los beneficios.

El presupuesto, al igual que nuestra propuesta de reautorización para el proyecto de Ley Agrícola, incluye propuestas para excluir el valor de las cuentas de ahorro de retiro y las cuentas de ahorro para educación de la evaluación de activos. Estas propuestas permiten a las personas de bajos recursos contar con asistencia nutricional, sin recurrir a sus ahorros pare el retiro o a sus ahorros para la educación. También necesitamos asegurarnos de que el acceso al programa se administre en forma equitativa en todos los estados. Una vez más, nuestro presupuesto propone eliminar la elegibilidad categórica en cuanto a los cupones para alimentos para los participantes del programa Asistencia Temporal a Familias Necesitadas (TANF, por su sigla en inglés) que sólo reciben beneficios TANF que no se otorguen en efectivo. Una vez que esté completamente implementado en el año fiscal 2009, se estima que este cambio afectará, aproximadamente, a 329,000 personas que tienen ingresos o activos que exceden los límites regulares del programa, y ahorrará $543 millones en gastos del FSP en el transcurso de cinco años. Creemos que esta propuesta garantiza que los beneficios del programa de Cupones para Alimentos se destinen a las personas que demuestren su necesidad, y a su vez mantiene la elegibilidad categórica del gran número de destinatarios que recibe asistencia en efectivo a través del programa TANF, Ingresos Suplementarios de Seguridad y Programas de Asistencia General.

El presupuesto también solicita facultad permanente para una política incluida en la Asignación del año anterior que excluye los pagos militares especiales que reciben los miembros de las fuerzas armadas desplegados en zonas de combate al momento de determinar los beneficios de cupones para alimentos para sus familias que se encuentran en el hogar. Por último, la Administración sigue comprometida en modificar el nombre del programa y ha propuesto un nuevo nombre para su consideración por parte del Congreso.

Programas de Nutrición para Niños

El presupuesto solicita $13.9 mil millones para los Programas de Nutrición para Niños, que brindan millones de comidas nutritivas a niños en las escuelas y en centros de cuidado infantil todos los días. Este nivel de financiamiento brindará más de 5.25 mil millones de comidas y avalará un aumento en la participación diaria en el Programa de Almuerzos Escolares de los 30 millones de niños que participan actualmente a 31 millones de niños aproximadamente. Los aumentos solicitados para estos programas también reflejan el aumento en la inscripción en las escuelas, los aumentos de las tasas de pago para cubrir la inflación y los niveles proporcionalmente más altos de servicios de comida para niños en las categorías de comidas gratuitas y a precios reducidos.

WIC

El presupuesto del Presidente incluye $5.4 mil millones para el Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, el programa WIC. Esta solicitud ofrecerá alimentos, educación nutricional y un enlace para recibir atención médica a un promedio mensual de 8.3 millones de mujeres, bebés y niños necesitados durante el año fiscal 2008.

La solicitud limita el financiamiento de la Administración y Servicios de Nutrición (NSA, por su sigla en inglés) a no más de $14.12 por participante, la suma recibida en el año fiscal 2006. Esta propuesta está orientada a los recursos del WIC, a fin de brindar beneficios alimenticios a los participantes y al mismo tiempo reducir el financiamiento de la NSA. No se prevé que este cambio tenga un efecto significativo en la prestación de los principales servicios del programa WIC. Se fomentará a los estados a trabajar con el personal del programa federal a fin de buscar la eficiencia en la prestación del programa y así garantizar que la reducción de la financiación de la NSA no afecte los servicios esenciales.

La solicitud presupuestaria limita los requisitos de elegibilidad automática (asociada) sobre la base de la participación en Medicaid de aquellas personas cuyos ingresos sean inferiores al 250% de los niveles federales de pobreza. En algunos estados, Medicaid permite la participación de personas con ingresos significativamente mayores al estándar de elegibilidad del programa WIC (185% del nivel federal de pobreza). Esta propuesta permitirá orientar de mejor manera los beneficios del programa WIC a aquellos que más los necesitan.

En esta solicitud, se aumenta a $200 millones el fondo para contingencias de $125 millones, dispuesto durante las asignaciones para el año fiscal 2003 y reestablecido en el año fiscal 2005. Sin embargo, actualmente no se prevé utilizar la reserva en el año fiscal 2008, ya que la solicitud presupuestaria del Presidente satisfará en su totalidad las necesidades previstas del programa.

Programa Suplementario de Productos Básicos (CSFP, por sus siglas en inglés)

La solicitud presupuestaria elimina el financiamiento del Programa Suplementario de Productos Básicos o CSFP, que presta servicios a ancianos y mujeres, bebés y niños de bajos recursos. Creemos que nuestros recursos limitados se concentrarán mejor en los principales programas de nutrición, como por ejemplo el Programa de Cupones para Alimentos y el programa WIC, que están disponibles en todo el país y brindan oportunidades flexibles y sólidas de educación nutricional para los participantes. Asimismo, destinar nuestros recursos limitados a estos programas nacionales promueve la equidad y el uso eficaz de los aportes de los contribuyentes. Actualmente, el CSFP opera sólo en áreas limitadas de 32 estados, en el Distrito de Columbia y en dos Organizaciones Tribales Indígenas. Asimismo, los beneficios y las poblaciones a las que está dirigido el CSFP se superponen, en gran medida, con el programa de Cupones para Alimentos y el programa WIC. Al realizar la transición de los participantes del CSFP a estos programas nacionales, consideramos que les prestaremos mejores servicios, tanto en términos de beneficios como en términos de educación nutricional, promoviendo la equidad y la efectividad.

A fin de respaldar esta transición, la solicitud presupuestaria requiere $2 millones para brindar alcance comunitario y ayudar a las personas que se inscriban en el Programa de Cupones para Alimentos. Asimismo, los participantes ancianos del CSFP que todavía no participen del Programa de Cupones para Alimentos recibirán un beneficio transitorio por un valor de $20 por mes durante seis meses o hasta tanto se inscriban en el Programa de Cupones para Alimentos, lo que ocurra primero.

Programa de Asistencia de Alimentos de Emergencia (TEFAP, por su sigla en inglés)

Según lo dispuesto en el Proyecto de Ley Agrícola, el presupuesto solicita $140 millones para productos básicos en este importante programa. Nuestra solicitud para los costos de almacenamiento y distribución en los estados, que constituye un apoyo crítico para las despensas de alimentos de nuestra nación, es de $49.5 millones. El Servicio de Alimentos y Nutrición se compromete a garantizar el flujo continuo de recursos a la comunidad de despensas de alimentos, incluidos los productos básicos adquiridos directamente, el financiamiento administrativo y el excedente de productos básicos de las actividades de apoyo al mercado del USDA. Gran parte de este financiamiento se destina a organizaciones religiosas a nivel local. Estas donaciones de excedente de productos básicos aumentan de manera significativa la cantidad de productos básicos que están a disposición de las comunidades de despensas de alimentos de fuentes federales.

Administración de Programas de Nutrición (NPA, por su sigla en inglés)

Solicitamos $148.9 millones en esta cuenta, que incluye un aumento para compensar, parcialmente, los costos de personal del FNS para el año fiscal 2008. Nuestra solicitud de recursos administrativos federales es necesaria para solventar la administración del programa y las actividades de apoyo de nuestros empleados en todo el país. La cuenta NPA avala tanto la administración del FNS de los programas de asistencia nutricional como las actividades de desarrollo y promoción de la política nutricional del Centro de Políticas y Promoción de la Nutrición, orientadas al público en general. Asimismo, las solicitudes específicas para este cuenta incluyen aumentos para financiar el trabajo continuo en "MyPyramid" (MiPirámide); para preparar las Guías Alimentarias para los Norteamericanos 2010; para financiar importantes asociaciones de demostración y evaluación del programa, que se centran en evaluar formas nuevas e innovadoras para mejorar los servicios del Programa de Cupones para Alimentos Creo firmemente que necesitamos estos aumentos de financiamiento para poder seguir rindiendo cuentas respecto de nuestra cartera de $59 mil millones y para ayudar a los estados a administrar eficazmente los programas y proveer acceso a todas las personas elegibles.

Gracias por brindarme la oportunidad de presentar esta declaración escrita.


Última actualización: 03/13/2007